Zerstoererfahrer » Anfänge der Marine » Geschichte
 Thema drucken
Die Schiffsversenkung von Scapa Flow
Edwin
Die Schiffsversenkung von Scapa Flow

Die Unterzeichnung des Waffenstillstands am 11. November 1918 in Compiègne beendete den Ersten Weltkrieg. Eine der Bedingungen des Waffenstillstands war die Internierung der deutschen Hochseeflotte, die damals noch eine mächtige Kraft darstellte.

Auf Druck Großbritanniens sollte die deutsche Marine auf dem britischen Marinestützpunkt Scapa Flow auf den Orkney-Inseln interniert werden. In der Nacht des 15. Novembers wurde dem Vertreter des Kommandeurs der Hochseeflotte, Konteradmiral Meurer, die Bedingungen für die Kapitulation an Bord des Flaggschiffs von Admiral Beatty, der Queen Elizabeth, überreicht.

Noch vor der frühen Morgendämmerung des 21. November begannen die Schiffe der Großen Flotte mit der Operation ZZ—und begleiteten die deutsche Marine zum Ort ihrer Internierung. Eine riesige Flotte britischer Schiffe aus 33 Schlachtschiffen, neun Schlachtkreuzern, zwei gepanzerten Kreuzern und 27 leichten Kreuzern bildete sich in zwei Reihen, die sechs Meilen voneinander entfernt waren und jeweils etwa 24 Kilometer lang waren. Fünf leichte Kreuzer positionierten sich in 5er-Formation zwischen ihnen. Kurz vor 10:00 Uhr tauchten die deutschen Schiffe in einer einzigen Kolonne unter der Flagge von Konteradmiral von Reuter aus dem Nebel bei den Briten auf. Fünf Schlachtkreuzer führten den Weg an, gefolgt von neun Schlachtschiffen, sieben leichten Kreuzern und 49 Zerstörern. Die deutschen Schiffe waren angewiesen worden, mit reduzierter Besatzung und ohne Munition zu fahren. Der leichte Kreuzer Cardiff führte den deutschen Konvoi zwischen die britischen Linien. Sobald sie das britische Flaggschiff erreichten, drehten sich Beattys Geschwader gemeinsam dem britischen Marinestützpunkt zu.

Die deutschen Schiffe ankerten in Aberlady Bay, nahe May Island. Um 15:57 Uhr befahl Beatty, die kaiserlichen Marineflaggen auf ihnen einzuholen. Danach wandte sich der Admiral mit den folgenden Worten an die Besatzung seines Flaggschiffs: "Ich habe ihnen immer gesagt, dass sie sich stellen müssten." In den folgenden Tagen wurden alle Schiffe überprüft, um sicherzustellen, dass sie keine Munition in ihren Magazinen trugen und dass ihre Waffen durch das Entfernen ihrer Verschlüsse unbrauchbar gemacht worden waren. Am 27. November wurden die deutschen Schiffe zur Internierung nach Scapa Flow im Norden und Westen der Insel Cava eskortiert, während Zerstörer um die Insel Rysa stationiert waren. Die Briten waren gezwungen, eine Schwadron von Schlachtschiffen, eine Flotte von Zerstörern und andere kleinere Kräfte bereitzustellen, um Versuche zu verhindern, in neutrale Häfen zu fliehen. Gleichzeitig wurde eine alliierte Deputation in Kiel beauftragt, die Schlachtschiffe König und Baden, den neuen leichten Kreuzer Dresden und einen weiteren Zerstörer nach Scapa Flow zu schicken, um die im Waffenstillstandsvertrag festgelegte Anzahl deutscher Schiffe zu vervollständigen.

So begannen die langen Monate der Friedensverhandlungen, die die deutsche Flotte unter den Siegern aufteilen sollten. Nach den Waffenstillstandsbedingungen galten die Schiffe jedoch als interniert, und die Briten hatten keine Befugnis, an Bord der internierten Schiffe zu gehen, es sei denn, die Deutschen verstießen gegen die Waffenstillstandsbedingungen oder die Briten erhielten von Reuters persönliche Genehmigung. Während dieser Zeit spottete die alliierte Presse über die Feigheit und Schande der deutschen Marine, die lieber gefangen genommen wurde, als einen letzten, entscheidenden Kampf zu führen. Die Moral der Besatzungen war dürftig. Außerdem war das Essen schlecht und es fehlte an qualifizierter medizinischer Versorgung. Außerdem durfte keiner der internierten Seeleute an Land gehen und die einzige Freizeitbeschäftigung war der Fang von Fisch und Möwen. Angesichts der vollständigen Demoralisierung und der einsetzenden Meuterei seiner Untergebenen begann von Reuter, die Schiffsbesatzungen schrittweise auf ein Minimum von 1.783 Mann zu reduzieren. Mit dieser Entscheidung ließ der Admiral nur die treuesten Männer an Bord und senkte die Wachsamkeit der Wachen. Am 17. Juni 1919 gab von Reuter den Befehl, dass die Versenkungen am 21. Juni um 10:00 Uhr erfolgen sollte, um die Briten daran zu hindern, die Schiffe zu beschlagnahmen.

Unterdessen bereiteten die Briten Enterkommandos vor, da sie glaubten, dass der größte Teil der deutschen Flotte nach der Unterzeichnung des Versailler Vertrages an sie fallen würde. Konteradmiral Fremantle, dessen Schlachtschiffe das Seegebiet bewachten, wurde informiert, dass der Vertrag am 21. Juni unterzeichnet wird. Er beschloss, dass sein Geschwader im Hafen bleiben sollte, um die deutschen Schiffe zum Zeitpunkt des Waffenstillstands zu beschlagnahmen und damit auch nur den geringsten Widerstand zu unterdrücken. Am 20. Juni wurde bekannt, dass die Frist für die Unterzeichnung des Vertrages um zwei Tage verschoben wurde, und die Führer der Siegerstaaten in Paris befahlen, die deutsche Flotte am 23. Juni um 19:00 Uhr zu beschlagnahmen. Fremantle verließ dann Scapa Flow, um mit seiner Zerstörerflotte Trainingsmanöver durchzuführen und schickte von Reuter die Nachricht, dass der Waffenstillstand um weitere 48 Stunden verlängert werden sollte.

Gegen 10:00 Uhr am 21. Juni erschien auf von Reuters Flaggschiff, dem leichtem Kreuzer Emden, ein Flaggensignal, das die Flotte aufforderte, sich für das Signal zum Versenken bereit zu halten. Nach anderthalb Stunden wurde ein kodiertes Signal an alle deutschen Schiffe gesendet: "An alle kommandierenden Offiziere und den Anführer der Torpedoboote. Paragraph 11 des heutigen Datums. Bestätigen Sie. Chef der internierten Schwadron." Das war ein direkter Befehl, die Flotte zu versenken. Die deutschen Besatzungen hissten die kaiserlichen Marineflaggen und begannen, die Wasserleitungen mit Vorschlaghämmern zu zertrümmern und die Seeventile zu blockieren. Nur auf der Emden herrschte Ruhe, um die Besatzung des daneben liegenden britischen Kutters nicht zu beunruhigen. Erst um 12:00 Uhr erhielt Fremantle ein dringendes Signal: "Deutsche Schiffe sinken. Einige sind schon gesunken." Die beiden britischen Zerstörer und mehrere Trawler im Hafen konnten nichts dagegen ausrichten. Die deutschen Besatzungen begannen dann, die Schiffe zu verlassen und die Rettungsboote zu besteigen. Die Briten eröffneten das Feuer, um die Deutschen zur Rückkehr zu zwingen, aber es war schon zu spät. Neun Männer wurden erschossen, darunter der Kapitän des Schlachtschiffs Markgraf und Korvettenkapitän Schumann, und sechzehn weitere wurden verletzt.

Es war 14:00 Uhr, als Fremantles Kräfte wieder in Scapa Flow eintrafen und versuchten, zumindest einige der Schiffe zu retten. Wie sich der Kapitän des Schlachtschiffes Revenge später erinnerte: „Wir konnten aus der Besatzung der Baden nichts über die Lage der geöffneten Seeventile herausbekommen. Und es ist nicht schwer, sich vorzustellen, wie es unten in den Eingeweiden eines unbekannten Schiffes war, ein Labyrinth aus Unterabteilungen, wie alle deutschen Schiffe, ohne Licht, außer einer Taschenlampe, in dem Wissen, dass es sank, und dass es jederzeit auf den Grund sinken konnte.“ Aber trotzdem schafften es die Briten, das Sinken des Schlachtschiffes Baden und der leichten Kreuzer Emden, Frankfurt und Nürnberg, sowie von 17 Zerstörern zu verhindern. Der Rest war bis 17:00 Uhr auf den Grund gesunken. Konteradmiral von Reuter schrieb danach: „Es war undenkbar, wehrlose Schiffe dem Feind zu überlassen. Wir Offiziere waren an eine Entscheidung der Höchsten Macht gebunden, sie zu vernichten.“

Die Wut der Briten über die Ereignisse war kaum zu beschreiben. Am Nachmittag wurden 1.774 deutsche Seeleute an Bord der britischen Schlachtschiffe geholt. Fremantle schickte eine allgemeine Anweisung aus, dass sie als Kriegsgefangene behandelt werden sollten, weil sie die Waffenstillstandsbedingungen gebrochen hatten. Von Reuter und einige höhere Offiziere wurden auf das britische Flaggschiff Revenge gebracht, wo der britische Admiral – mit einem Dolmetscher – ihre Handlungen als unehrenhaft verurteilte, während von Reuter und seine Männer "mit ausdruckslosen Gesichtern" dastanden. Fremantle erinnerte daraufhin daran, dass er nicht widerstehen konnte, eine gewisse Sympathie für von Reuter zu empfinden, der trotz aller Vorwürfe gegen ihn seine Würde bewahrt hatte.

Von den versenkten Schiffen wurden zunächst vier Zerstörer von den Briten gehoben und verschrottet. Im Jahre 1924 wurden Operationen zum Heben einer Reihe von Schiffen durchgeführt, da sie eine Gefahr für die Schifffahrt im Gebiet der Orkney-Inseln darstellten. So wurden in der Zeit zwischen 1924 und 1926 die restlichen 28 Zerstörer gehoben. Bis 1938 wurden sechs Schlachtschiffe, vier Schlachtkreuzer und ein leichter Kreuzer vom Meeresboden gehoben. Das letzte Schiff war im Frühjahr 1939 der berühmte Schlachtkreuzer Derfflinger, aber wegen des Beginns des Zweiten Weltkrieges wurde ihr gekenterter Rumpf erst 1946 abgeschleppt und verschrottet. Die Rechte an den übrigen sieben Wracks wurden 1962 zwischen der deutschen und der britischen Regierung vollständig geregelt. Nach 17 Jahren wurde der Hafen von Scapa Flow zu einem archäologischen Denkmal und allmählich zu einer der beliebtesten Attraktionen für Taucher.
 
Top
Springe ins Forum: